James Cameron dona a la ciencia el submarino con el que bajó a la Fosa de las Marianas

El director de cine James Cameron ha donado a la una institución científica, el Instituto Nacional de Inmersión Profunda Woods Hole (WHOI), el submarino con el que descendió, hace casi un año, a la Fosa de las Marianas que con sus 11.200 metros se considera el punto más profundo del planeta.

Según ha explicado el portavoz del cineasta, Cameron quiere mostrar con este gesto su apoyo a la exploración de los océanos. En un comunicado, ha explicado que los siete años que se invirtieron en el diseño y la construcción del submarino, conocido como ‘Deepsea Challenger’, se podrán extender ahora en investigación en alta mar.

“Nuestra asociación con el Instituto Oceanográfico Woods Hole es una forma de proporcionar a la comunidad oceanográfica la tecnología que desarrollamos”, ha agregado en el escrito difundido por ‘LiveScience’.

Cameron, antes de la inmersión de 2012. | National Geographic.

El submarino tiene cualidades únicas que permiten resistir las presiones aplastantes del lugar profundo de la Tierra. Por ejemplo, cuenta con sistemas especiales de flotación, el diseño propio de la batería y almacenamiento de energía, así como formas innovadoras de capturas imágenes y muestras del fondo marino.

El ingeniero del WHOI, Andy Bowen, ha señalado que los científicos de la institución empezarán a utilizar algunos componentes del ‘Deepsea Challenger’ “casi de inmediato”. Además, el geoquímico Chris German, espera poder utilizar los sistemas de cámara de la bomba sumergible durante las inmersiones con un vehículo a control remoto este verano, en la fosa de las Caimán.

Un vehículo monoplaza

Cameron descendió el 26 de marzo de 2012 a la Fosa de las Marianas a bordo del mini submarino ‘Deepsea Challenger’, una nave de unos 7 metros de altura, con capacidad para una sola persona y que ha sido diseñada para descender en posición vertical.

En la Fosa de las Marianas está el punto más profundo del planeta. Se trata de un gran cañón ubicado en el Océano Pacífico al suroeste de Guam, que ha sido alcanzado por los seres humanos sólo una vez antes. Fue en 1960 cuando el teniente de la Marina estadounidense Don Walsh y el ya fallecido oceanógrafo suizo Jacques Piccard pasaron unos 20 minutos en el lugar a bordo de un rudimentario batiscafo artesanal.

En esta ocasión Cameron tuvo a su servicio la última tecnología fruto de más de siete años de preparación, el tiempo que lleva planeando esta expedición. A diferencia de sus predecesores, el director de cine estuvo más de dos horas y media bajo el mar, en las que se dedicó a recoger muestras para la investigación de biología marina, geología y geofísica, así como a tomar fotografías fijas y secuencias de vídeo de la fosa.

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