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Cómo se localizan los Terremotos?

Podemos localizar un terremoto usando un simple dato: un terremoto crea diferentes ondas sísmicas (ondas P, ondas S, etc.). Cada uno de estos diferentes tipos de ondas, viajan a diferentes velocidades, por lo tanto llegan a la misma estación en diferentes tiempos. Las ondas P son las más veloces y llegan primero. Las ondas S viajan a la mitad de la velocidad que las ondas P, por eso llegan después. La estación sísmica que se encuentra cerca del terremoto registra ondas P y ondas S en rápida sucesión. A medida que la distancia de la estación sísmica al terremoto va creciendo, la diferencia en tiempo de llegada entre las ondas P y las ondas S también aumentan.

Si bien las técnicas modernas son más complicadas, describiremos el concepto básico usando el ejemplo de un terremoto cerca de México y las estaciones sísmicas en NorteAmérica. Los siguientes dos pasos muestran cómo determinamos la distancia de un sismógrama y estimamos el lugar donde ocurrió el terremoto usando 3 estaciones.

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Primer paso.- El tiempo de llegada entre la onda P y la llegada de la onda S (tiempo S-P) es medido en cada estación. El tiempo S-P indica la distancia del terremoto de manera similar a la diferencia de tiempo entre el reflejo de la luz de un rayo y el sonido de un trueno que indican la distancia de una tormenta. En nuestro ejemplo, la estación TEIG (con un tiempo S-P de 1.5 minutos) es la más cercana al terremoto y la estación SSPA (con un tiempo S-P de 5 minutos) está mucho más lejos.Observando y analizando varios terrremotos, conocemos la relación entre el tiempo S-P y la distancia entre la estación y el terremoto. Por lo tanto podemos convertir cada medida de tiempo S-P en una distancia. Un intervalo de 1.5 minutos corresponde a 900 kilometros, 3 minutos a 1800 kilómetros y 5 minutos a 3300 kilómetros.

Segundo paso.- Una vez que sabemos la distancia del terremoto a las 3 estaciones, podemos determinar la ubicación del terremoto. Hacemos un círculo alrededor de la estación con un radio igual a la distancia de la estación y el terremoto. El terremoto ocurrió en el punto donde los 3 circulos se cruzan.

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Una galaxia infantil pero hiperactiva

Es del universo cuando solo tenía 880 millones de años y está llena de moléculas de monóxido de carbono, amoniaco y agua

Galaxias de intensa formación estelar en el universo primitivo descubiertas con el radiotelescopio ALMA. / ALMA (ESO/NAOJ/NRAO), APEX (MPIFR/ESO/OSO), J. HODGE ET AL., A. WEISS ET AL., NASA SPITZER SCIENCE CENTER

El universo, cuando habían pasado solo 880 millones de años desde el Big Bang (y ahora su edad roza los 14.000 millones), tenía ya galaxias tan masivas como nuestra Vía Láctea y con una actividad de formación estelar muy superior. Al menos había una galaxia así, HFLS3, que ha sido ahora descubierta por un equipo internacional de astrónomos. Y les ha sorprendido, porque cabría esperar que las primeras galaxias fueran pequeñas y se fueran fundiendo después unas con otras formando los grandes conjuntos de estrellas del cosmos actual. Sin embargo, la HFLS3, debe ser ya tan masiva como nuestra Vía Láctea, y su producción de estrellas es 2.000 veces mayor, generando casi 3.000 soles al año. La especialista Desika Narayanan explica en la revista Nature (en la que se detalla el descubrimiento) la importancia de estas galaxias de intensa formación estelar porque probablemente son los ancestros cósmicos de las masivas galaxias elípticas actuales y anfitrionas de los agujeros negros supermasivos más activos, “por lo que hacer el seguimiento de su evolución a lo largo del espacio y el tiempo es un reto fundamental para los astrónomos”.

Dominik A. Riechers, científico de Caltech y de la Universidad de Cornell, y sus colegas encontraron la primera pista de la galaxia infantil hiperactiva entre las miles de galaxias detectadas con el telescopio de infrarrojo Herschel, de la Agencia Europea del Espacio (ESA). HFLS3 no era más que un puntito tenue, pero especialmente rojo, dicen los científicos de Caltech. Esa característica, “el ser especialmente rojo”, es esencial porque en el universo en expansión la longitud de onda de la luz emitida por los objetos que se alejan se estira, desplazándose hacia la parte del infrarrojo (o el radio) del espectro electromagnético. Es lo que los científicos denominan el desplazamiento al rojo y, cuanto más lejano es un objeto más se habrá estirado su luz y más lejano debe estar.

Los investigadores decidieron analizar en profundidad ese puntito rojo y, utilizando diversos telescopios de diferentes longitudes de onda han logrado determinar la distancia de HFLS3 y vislumbrar sus características. Han constatado, por ejemplo, que esa galaxia está llena de moléculas de monóxido de carbono, amoniaco, hidróxido y agua. Dado que en el Big Bang se formó solo hidrógeno, helio y poco más y que la mayoría de los elementos químicos se forman en los hornos nucleares que son las estrellas y se dispersan por el espacio cuando ellas estallan, la rica composición química de la lejana galaxia indica su hiperactividad formando astros. Es más, la composición química de la HFLS3 es muy similar a otras galaxias de potente formación estelar muy posteriores en la historia del cosmos, apunta otro de los científicos del equipo, Jamie Bock.

“La tarea de descubrir los primeros ejemplos de estas enormes factorías de estrellas es comparable a la de buscar una aguja en una pajar, los datos de Herschel son extremadamente ricos pero hay que observar estas galaxias con muchos otros telescopios y técnicas avanzadas para entenderlas bien”, señala Ismael Pérez Fournon, investigador del Instituto de Astrofísica de Canarias y de la Universidad de la La Laguna.

El mes pasado otro equipo de astrónomos, algunos de ellos participantes también de esta última investigación, anunciaron el hallazgo de docenas de galaxias del universo joven y con alta producción estelar. Eran de 1.500 millones de años después del Big Bang y las observaron ver gracias al efecto de lente gravitacional, por el cual la luz de un objeto se magnifica cuando está interpuesto un objeto muy masivo en la línea de visión del observador. Pero no es el caso de la HFLS3, y el hecho de que la luz de esta galaxia no esté ampliada –o apenas- por ese efecto indica que es intrínsecamente muy brillante: es unos 30 billones de veces más luminosa que el Sol y unas 2.000 veces más luminosa que la Vía Láctea, explican los científicos de Caltech.

Una galaxia infantil pero hiperactiva | Sociedad | EL PAÍS.

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Un grupo de la UPV publica en Nature Geosciencie’s su estudio sobre Venus | EL PAÍS

Investigadores de la Escuela de Ingeniería difunden su trabajo en la prestigiosa revista científica

De izquierda a derecha, Itziar Garate, Ricardo Hueso y Agustín Sánchez-Lavega, miembros de grupo de Ciencias Planetarias de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao.

La web de la revista Nature Geoscience, la más prestigiosa y de mayor impacto en el campo de las ciencias de la Tierra y planetarias, incluye desde hoy un trabajo del grupo de Ciencias Planetarias de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao, de la Universidad del País Vasco (UPV)  una investigación en torno a la atmósfera del planeta Venus, y en concreto centrada en el vórtice de su polo sur.

Este fenómeno es una suerte de ciclón persistente y a gran escala, que constituye uno de los grandes enigmas del astro más parecido a la Tierra del sistema solar. El trabajo aparecerá publicado en abril en esta revista especializada en geociencias nacida en 2008 en el seno del grupo editorial Nature, y que se ha establecido en poco tiempo como la de mayor impacto en su campo.

El grupo de investigadores ha publicado anteriormente seis trabajos en la cabecera editorial Nature, cuatro de los cuales merecieron la portada de la que está considerada como la publicación científica más prestigiosa del mundo. El estudio que ahora se difunde, titulado Un vórtice caótico y longevo en el polo sur de Venus, ha estado liderado por Itziar Garate, estudiante de doctorado de la UPV en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao, que trabaja en su tesis doctoral centrada precisamente en la dinámica atmosférica polar del segundo planeta del sistema solar.

La estudiante de doctorado Itziar Garate ha liderado el proyecto

A diferencia de otros fenómenos similares, como los vórtices polares de la Tierra o el conocido como hexágono de Saturno, el trabajo de los investigadores vascos ha demostrado que el de Venus es mucho más variable e impredecible de lo que se creía.

El grupo ha realizado su investigación con el instrumento más sofisticado instalado en la nave espacial Venus Express de la Agencia Espacial Europea. La cámara espectral Virtis obtiene imágenes en diferentes niveles de la atmósfera venusiana. Las imágenes infrarrojas obtenidas han mostrado los cambios que experimenta diariamente el vórtice del polo sur  y las medidas de velocidad del viento han demostrado que no sigue ningún patrón preestablecido. De este modo, junto con la superrotación de su atmósfera o el misterioso colorante ultravioleta de las nubes, los vórtices polares de Venus son uno de los grandes misterios del planeta.

El grupo de Ciencias Planetarias de la UPV, dirigido por el profesor Agustín Sánchez-Lavega, catedrático de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería de Bilbao, realiza su investigación en el área de las atmósferas de los planetas del sistema solar. El grupo coordina la red de observaciones IOPW (International Outer Planets Watch–Observación Internacional de los Planetas Exteriores), participa en el análisis de datos de otras misiones espaciales y realiza sus propias observaciones.

Un grupo de la UPV publica en ‘Nature Geosciencie’ su estudio sobre Venus | País Vasco | EL PAÍS.

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