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Una isla japonesa aumenta cinco veces su tamaño por una erupción volcánica

La montaña ha expulsado lava de forma continua a lo largo de seis meses

La isla japonesa de Nishinoshima ha multiplicado por cinco su tamaño gracias a la actividad ininterrumpida de un volcán que ha estado expulsando lava durante seis meses. La cadena japonesa NHK ha mostrado unas imágenes en las que se aprecia una espesa columna de humo en el punto donde un cráter escupe lava y cenizas cada pocos segundos.

La isla, situada en el océano Pacífico a unos 1.000 kilómetros al sur de Tokio, medía 290 metros cuadrados antes de la erupción y ahora llega a los 1,4 kilómetros cuadrados.

Según el profesor Kenji Nogami del Instituto Tecnológico de Tokio, la lava está saliendo de varios lugares y al entrar en contacto con el agua de mar, se solidifica y produce vapor. Además, se muestra muy sorprendido porque un volcán japonés siga liberando lava después de seis meses.

Una nueva isla

La primera erupción se produjo en noviembre en las proximidades de Nishinoshima, una isla volcánica de apenas 40 años de antigüedad. Pocos días después la lava expulsada hizo emerger a una nueva isla, Niijima, situada a 500 metros de la anterior. Ya en diciembre, la Guarcia Costera japonesa anunció la fusión de ambas islas.

Según Kenji Nogami, la lava continuará fluyendo durante un tiempo yla isla seguirá expandiéndose aún más. Al parecer, un flujo continuo y tan prolongado de lava es un misterio que los vulcanólogos han de investigar tomando muestras de rocas y gases.

Una isla japonesa aumenta cinco veces su tamaño por una erupción volcánica – ABC.es.

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Volcanes en erupción Enero 2013 | Anfitrite Net

Hay muchos blogs para aficionados a la Geología y de TODOS podéis aprender. Como esta es una disciplina tan amplia es interesante acudir a las fuentes de aquellos estudiosos que amablemente nos ayudan a empezar a amar la Geología.Este es el caso de este blog, Anfitrite Net, que podéis encontrar en Internet. Pero hay muchos más, así que… 


VOLCANES EN ERUPCIÓN ENERO 2013

Respecto al pasado mes de Diciembre (2012) la situación es la siguiente:

Han entrado en erupción:

Colima, México (Volcán de la foto)
Etna, Italia
Karkar, Papua Nueva Guinea
Tavurvur, Papua Nueva Guinea
Reventador, Ecuador

Siguen en erupción:

Ambryn, Vanuatu
Batu Tara, Indonesia
Erebus, Antártida
Erta Ale, Etiopía
Gamalama, Indonesia
Kilaueau, Hawaii
Kizimen, Rusia
Lokon-Empung, Indonesia
Manam, Papua Nueva Guinea
Nyiragongo, Congo
Ol Doinyo Lengai, Tanzania
Paluweh, Indonesia
Raung, Indonesia
Sakura-Jima, Japón
Santa María / Santiaguito, Guatemala
Semeru, Indonesia
Shiveluch, Rusia
Stromboli, Italia
Tolbachik, Rusia
Volcán de Fuego, Guatemala
Yasur, Vanuatu

Erupción cesada:

Kliuchevskoi, Rusia
Merapi, Indonesia
Poas, Costa Rica
Tungurahua, Ecuador
Santiago, Islas Galápagos (Ecuador)
Ulawun, Papua Nueva Guinea

Volcanes en erupción Enero 2013 | Anfitrite Net.

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Un gigantesco volcán en el Pacífico | EL PAÍS

Un equipo científico afirma que las estructuras submarinas de Tamu Massif son un único volcán de hace 145 millones de años y que puede ser el mayor del planeta

web-Tamu3D_v2 (1)La formación submarina de Tamu Massif, en el Pacífico Noroccidental, que hasta ahora se consdieraba un conjunto de pequeñas estructuras, parece tratarse en realidad de un único y gigantesco volcán que se formó hace 145 millones de años. Tendría el tamaño de las islas británicas y, de confirmarse, sería el mayor volcán de la Tierra y uno de los más grandes del sistema solar, explica la revista Nature Geoscience, que publica el hallazgo.

http://www.nature.com/news/underwater-volcano-is-earth-s-biggest-1.13680

Los investigadores, liderados por William W. Sager (Universidad de Texas A&M, EE UU)), explican que han estudiado el Tamu Massif mediante prospecciones sísmicas y han analizado muestras tomadas en perforaciones del fondo marino y concluyen que es “un único e inmenso volcán, formado por flujos masivos de lava”. Estos expertos sugieren que puede tratarse de un volcán comparable en tamaño al mayor del sistema Solar, el Monte Olimpus de Marte. “Nuestros datos documentan un tipo de volcanes oceánicos que se distingue por su tamaño y morfología de los miles de montañas marinas descubiertas en los océanos”, concluyen.

El volcán, situado a unos 1.600 kilómetros al Este de Japón, es una estructura de basalto de unos 450 por 650 kilómetros de extensión (más de 260.000 kilómetros cuadrados) y su parte superior está a 2.000 metros bajo la superficie del agua, extendiéndose hasta los 6.400 metros de profundidad en el océano, concluyen los investigadores. Por tamaño es un 20% inferior al Monte Olimpo marciano.

“Los datos geofísicos de Tamu Massif demuestran que los grandes volcanes descubiertos en otros cuerpos del Sistema Solar tienen primos aquí en la Tierra”, escriben Sager y sus colegas en Nature Geoscience. Añaden que en nuestro planeta se conocen mal “estos monstruos porque tienen dónde esconderse: bajo el mar”.

Un gigantesco volcán en el Pacífico | Sociedad | EL PAÍS.

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Graban los “gritos” de un volcán antes de la erupción | Ciencia y Tecnología

Reblogueado de:

EL BLOG, Ciencia y Tecnología, por José Manuel Nieves

La lava activa apareció en la cumbre del volcán Redoubt el 8 de mayo de 2009. Imagen cortesía de Chris Waythomas, Alaska Volcano Observatory.

Como si se tratara de un último aviso sobre lo que ha de venir, algunos volcanes “gritan” justo antes de entrar en erupción. Un equipo de la Universidad de Washington ha conseguido grabar esos gritos, que los investigadores llaman  “temblores armónicos”. Se pueden escuchar aquí.

No es extraño que se registre una multitud de pequeños terremotos antes de una erupción volcánica. De hecho, este fenómeno puede alcanzar tal punto de rapidez en su sucesión que crea una señal llamada “temblor armónico” que recuerda al sonido producido por varios tipos de instrumentos musicales, aunque a frecuencias mucho más bajas de lo que el oído humano puede registrar. Un nuevo análisis de la secuencia de erupciones que se produjo en el volcán Alaska’s Redoubt en marzo de 2009 muestra que el “temblor armónico” se eleva hasta frecuencias sustancialmente más altas y después se detiene abruptamente justo seis temblores antes de la erupción, cinco de los cuales aparecen de forma sucesiva.

“La frecuencia de este temblor es inusualmente alta para proceder de un volcán, y no se explica fácilmente por muchas de las teorías aceptadas”, desvela Alicia Hotovec-Ellis, estudiante de doctorado en Ciencias de la Tierra y el Espacio en la Universidad de Washington.

Al documentar la actividad, se obtuvo la prueba de que hay una presurización en el volcán justo antes de su explosión. Esto podría ayudar a perfeccionar los modelos y permitiría a los científicos comprender mejor qué sucede durante los ciclos de erupciones en volcanes como Redoubt, explica Hotovec-Ellis.

No se conoce con precisión cuál es la fuente de los terremotos y el “temblor armónico”, pero algunos volcanes emiten sonidos cuando el magma –compuesto por una mezcla de rocas fundidas, sólidos en suspensión y burbujas de gas- resuena como si subiera a través de estrechas grietas en la corteza de la Tierra.

Sin embargo, Hotovec-Ellis considera que en este caso los terremotos y el ‘temblor armónico’ suceden porque el magma se ve forzado a atravesar un estrecho conducto bajo una gran presión dentro del corazón de la montaña. El abundante magma se atasca en la superficie de la roca dentro del conducto hasta que la presión es suficiente para desplazarlo hacia arriba, donde de nuevo se atasca hasta que la presión vuelve a ser suficiente como para desplazarlo.

Cada uno de estos movimientos súbitos produce un pequeño terremoto que oscila entre magnitudes de 0,5 y 1,5 grados, explica la científica. Conforme crece la presión, los temblores se hacen más pequeños y se dan en una sucesión más rápida lo que termina por combinarse en un ‘temblor armónico’ continuo.

“Como hay menos intervalo entre cada terremoto, no hay tiempo bastante para incrementar la presión tanto como para provocar uno más grande – confirma Hotovec-Ellis-. Después de que la frecuencia se eleve hasta un nivel absurdamente alto, el ciclo se detiene y es entonces cuando el volcán explota”.

Hotovec-Ellis es la autora principal de un estudio que se publicará próximamente en el Journal of Volcanology and Geotermal Research que desvela las claves de esta investigación, financiada por la USGS and the National Science Foundation y para la que ha contado con la participación de John Vidale, de la Universidad de Washington, y de Stephanie Prejean y Joan Gomberg, de la U. S. Geological Survey.

Hotovec-Ellis también es coautora de un segundo trabajo, publicado recientemente en Nature Geoscience, que presenta un nuevo modelo de ‘fricción de la falla’ como una herramienta para evaluar los mecanismos del temblor observado en Redoubt en 2009. Esta otra investigación está liderada por Ksenia Dmitrieva, de la Universidad de Stamford, y cuenta también con la coautoría de Prejean y de Eric Dunham, de Stamford.

El incremento de la pausa en la frecuencia del ‘temblor armónico’ que se eleva justo antes de la explosión del volcán es el objeto principal del estudio publicado en Nature Geoscience. “Creemos que la pausa se produce cuando el terremoto no puede aguantar el ritmo por más tiempo y las dos caras de la falla se deslizan suavemente una contra la otra”, explica Hotovec-Ellis.

La científica ha documentado la frecuencia ascendente del temblor, comenzando en torno a 1 hertzio (o ciclo por segundo) y ascendiendo hasta aproximadamente 30 hertzios. Para los humanos, el rango de frecuencia audible comienza en torno a los 20 hertzios, pero una persona que se tendiera en el suelo sobre el conducto del magma podría escuchar el ‘temblor armónico’ cuando alcanzase su punto máximo. En cualquier caso, ésta es una actividad que Hotovec-Ellis no recomienda, ya que el temblor está inmediatamente seguido por la explosión del volcán.

Científicos del USGS Alaska Volcano Observatory han apodado como ‘los gritos’ a la frecuencia más alta del ‘temblor armónico’ por el tono tan alto que alcanza en comparación con un punto de comienzo de entre 1 y 5 hertzios. Hotovec-Ellis ha llevado a cabo dos grabaciones de la actividad sísmica, una de 10 segundos que recoge unos 10 minutos de sonidos sísmicos y ‘temblor armónico’ acelerada 60 veces; y otra de diez minutos que condensa alrededor de una hora de actividad en la que se incluye más de 1.600 pequeños terremotos que preceden la primera explosión con ‘temblor armónico’.

El creciente encadenamiento de temblores inmediatamente anterior a la explosión volcánica también ha sido documentado en el Arenal Volcano de, Costa Rica, y en el Soufrière Hills Volcano, en la isla caribeña de Montserrat. “Pero Redoubt es único en esto porque en él se entiende de forma mucho más clara qué está sucediendo –concluye Hotovec-Ellis-. Creo que el próximo paso que debemos dar ha de ir en la dirección de entender por qué los niveles de estrés que se dan en el proceso son tan altos”.

 Graban los “gritos” de un volcán antes de la erupción | Ciencia y Tecnología.

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La erupción de un volcán de Alaska vista desde la ISS

Imagen de la erupción del volcán Pavlof tomada desde la ISS. | NASA

El volcán Pavlof entró en erupción el pasado 13 de mayo. Después de un repunte de la actividad sísmica de la zona medido por el Observatorio de Volcanes de Alaska (EEUU). Pero nada de eso es noticia. El Pavlof es el cono volcánico más activo de todo el arco aleutiano, una cadena de más de 300 islas que conecta el sur de Alaska con la península de Kamchatka (Rusia).

Es la propia imagen de la erupción del volcán estadounidense que acompaña este texto lo que es inusual. No se trata de la primera foto de la eyección de materiales magmáticos de las capas internas de la Tierra, y probablemente tampoco será la mejor. Pero sí es la primera que no ha sido tomada ni desde ningún observatorio ni desde satélite.

Los autores de la imagen son los astronautas de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés). De ahí la perspectiva oblícua que puede apreciarse y que permite ver la estructura tridimensional de la pluma de cenizas que está eyectando el cono volcánico.

Según los expertos de la NASA, lo habitual es que estas plumas, o columnas de humo y materiales magmáticos, se vean en las imagenes oscurecidas por la vista vertical que ofrecen la mayoría de los satélites de observación de la Tierra.

El Pavlof, situado a unos 1.000 kilómetros al suroeste de Anchorage, ha creado durante la erupción una columna de cenizas de más de 6.000 metros de altitud.

La erupción de un volcán de Alaska vista desde la ISS | Ciencia | elmundo.es.

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